TKMST | Stap uit je comfortzone en praat met mensen die je niet kent

Stap uit je comfortzone en praat met mensen die je niet kent

Merijn Mulder leert Spaans in Costa Rica. Inmiddels discussieert hij in het Spaans met zijn gastmoeder over religie en verzamelt hij logeeradresjes over de hele wereld. Maar met een groepje Nederlandse vrienden televisiekijken vindt hij ook heel fijn.  

“Zondagavond kwam ik na middernacht aan bij mijn nieuwe gastgezin. De wekker ging om zes uur. De schoolbus komt elke dag om zeven uur. Na een koude douche, warm water vind je in de meeste huizen in Costa Rica niet, en flink wat gegaap zat ik aan de ontbijttafel. Ik was positief verrast: het ontbijt bestond uit het traditionele rijstgerecht ‘gallo pinto’ met een verse fruitsalade en de lekkerste koffie ooit; Costa Rica staat niet voor niets bekend als één van de beste koffielanden ter wereld.”

Brutale apen, krokodillen en giftige slangen
“Op de eerste schooldag waren er geen lessen. De dag begon met een presentatie van Hugo, de activiteitenbegeleider van de school.  Het ging over de flora en fauna in Tamarindo. Best belangrijk, aangezien brutale apen, krokodillen en giftige slangen of spinnen hier vrij alledaags zijn. Tevens legde hij ons ongeveer uit hoe Tamarindo in elkaar zit. Daarna kregen we een uitgebreide rondleiding door het dorp, inclusief lunch en een paar uur tijd om te chillen op het prachtige strand. ’s Avonds stond de ‘Welcome Drink’ op het programma. Die kan ik perfect samenvatten in zes woorden: mooiste zonsondergang ooit plus gratis cocktails!”

‘Hola’ en ‘Feliz Navidad’
“Inmiddels ga ik al bijna tweeënhalve maand elke werkdag naar school in Tamarindo. Ik ken het dorp als mijn broekzak en vrijwel elke leerling en leraar bij naam. Ieder dag heb ik de leukste gesprekken met mijn gastmoeder Jency. Toen ik aankwam was dat wel anders. De eerste dag kende ik twee Spaanse termen: ‘Hola’ en ‘Feliz Navidad’. Beetje vreemd om je zo voor te stellen in september.”

 

                         undefined

  

Steeds leukere gesprekken
“Ik had als verwende Nederlander verwacht dat iedereen toch wel een beetje Engels zou spreken, maar dat viel tegen. De eerste paar weken, terwijl ik mijn eerste steenkolen-Spaans aan het leren was, heb ik weinig meer gezegd dan ‘Sí, por favor’ of ‘No, gracías’. Gelukkig ben ik een snelle leerling en was dit probleem dus al snel opgelost. Met Jency kreeg ik steeds leukere, maar nog wel korte conversaties. Nu hebben we gesprekken over bijvoorbeeld religie, zij is overtuigd katholiek en ik atheïstisch, over hoe haar cursus Engels vordert tot waar ik wil studeren. Ik help haar met Engels en zij mij met Spaans, hebben we afgesproken.”

Logeeradressen voor de rest van mijn leven
“Mijn verwachting toen ik aankwam was dat ik met mensen van over de hele wereld zou praten, tal van internationale vrienden zou maken en logeeradressen in het buitenland zou bemachtigen voor de rest van mijn leven. In de praktijk is dat enigszins anders. Ten eerste zijn er bijna alleen maar leerlingen uit Europa, plus een paar Amerikanen. Dat ‘over de hele wereld’ is dus een stuk dichter bij huis.”

Samen Zondag met Lubach kijken
“Ik merkte direct dat de meeste studenten vrienden worden met mensen uit hun eigen land. Zelf deed ik vrijwel automatisch precies hetzelfde. Aan de ene kant is dat prettig: op een plek waar alles vreemd is, kun je soms toch nog in je eigen taal praten en samen uitkijken naar de nieuwste aflevering van ‘Zondag met Lubach’. Aan de andere kant ben ik blij dat ik daar niet in ben blijven hangen. Ja, het is leuk om ook met de Nederlanders op jouw locatie om te gaan, maar ik vind die internationale connecties ook heel belangrijk. Die krijg je alleen door er moeite voor te doen. Stap uit je comfortzone en praat met mensen die je niet kent, ook al is je Engels of Spaans wellicht nog niet zo goed. Zo ben ik er bijvoorbeeld achter gekomen dat Noren echte feestbeesten zijn en dat Amerikanen uit Montana heel anders zijn dan die uit New York. En toch: gratis logeeradresjes als je later op reis bent, wie wil dat nou niet?”

 

Merijn blogt over zijn ervaringen in het buitenland. Op de hoogte blijven? Houdt dan de website of de Instagram in de gaten, of schrijf je in voor de TKMST nieuwsbrief!